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冬天就要来了,看看动物们在忙些啥

时间:2019-11-24 12:59:21

作者:利兹·兰利

秋季炎热季节,一只公麋鹿从阿拉斯加苔原的灌木丛中出现。

照片:john eastcott,yva momatiuk,nat geo image collection

秋天到了。对人类来说,这通常意味着蜷缩在室内,期待即将到来的假期。然而,对许多动物来说,这是一个要抓紧时间为即将到来的冬天做准备的季节。

随着白天变短,无论是鹿、鸟还是熊,许多物种开始进入疯狂的食物采集和交配模式。

研究野生动物的这种行为有助于科学家理解它们如何应对环境挑战——例如低温,以及这种适应性如何帮助它们应对未来恶劣的环境,例如气候变化导致的气温上升。

每当树叶开始落下,下列动物就进入冬季准备状态。让我们互相了解。

发情的鹿

对鹿科成员来说,包括最大的物种驼鹿,这意味着交配季节已经到来。从9月到10月中旬,通常独自行动的公驼鹿(分布在美国北部、加拿大、阿拉斯加和北欧)会寻找其他公驼鹿来争夺母驼鹿。

睾丸素的激增会导致麋鹿鹿角上毛茸茸的柔软皮肤脱落,鹿角变成锋利的战斗武器。

驼鹿

物种:哺乳动物

进食习惯:食草动物

组名:组

野生驼鹿的平均寿命:15-20年

尺寸:肩高1.5-2m

重量:816公斤

人口趋势:增加

国际自然保护联盟的红色名单现状:无害物种

阿拉斯加德纳里国家公园的研究人员进行了近40年的研究,发现赢得交配战(通常是最大和最高等级)的雄性对88%的交配行为负责。

母驼鹿在春天产下幼崽,通常从五月下旬开始。

休息的鸟

当鸟飞往南方过冬时,几种鸟会中途停留。

例如,离开美国西北太平洋和中西部后,黑脖子会成群结队地聚集在加利福尼亚的莫诺湖和犹他州的大盐湖,在那里觅食和蜕皮。在迁徙过程中休息的其他鸟类包括留在大平原的鸥群、留在五大湖流域的木鸭,以及留在不同海滩的红腹滨鸟和其他滨鸟。

在新墨西哥州,一只长着繁殖羽毛的黑色脖子在湖里游泳。

照片:tim fitzharris,minden pictures/natgeoimagecollection

红腹滨鸟每年在北极和南半球之间来回迁徙,每次飞行2400公里,然后停下来休息、进食和蜕皮。他们每年都回到同一个地方休息。

有弹性的轴承

每年秋天,北美熊都忙于“暴饮暴食”,尽可能多吃多喝,以增加体重,度过漫长的冬眠期。

尽管长期肥胖和缺乏锻炼对人类健康有严重影响,但最近发表在《生物通讯》杂志上的一项研究发现,灰熊在秋季和冬季有不同的基因调节来应对这种身体变化。

在加拿大育空地区,一只灰熊咬了一条新捕的鲑鱼。

照片:彼得·马瑟,国家地理图像收集

例如,在冬眠期间,灰熊基因的表达方式降低了它们对胰岛素的敏感性,因此它们的血糖可以保持在正常水平,并且可以在长时间睡眠中被大脑利用。

华盛顿州立大学进化遗传学家乔安娜·凯利(Joanna kelley)是上述研究的合著者,她指出,这也使这种大型哺乳动物能够在冬眠期间代谢脂肪,而这是休息的人类无法做到的。

一只贪吃的瓢虫

美国马里兰大学昆虫学家迈克·劳普(Mike raupp)表示,世界上有近5000种瓢虫,随着秋天的临近,许多瓢虫会“吃掉成千上万只蚜虫和柔软的猎物”,比如入侵北美的色彩斑斓的亚洲七星瓢虫。吃完后,瓢虫聚在一起,有时成群结队,然后睡觉,等待漫长冬天的结束。

瓢虫喜欢藏在露出地面的岩石裂缝中,但它们有时会聚集在人们房屋的两侧。raupp打趣道,他们可能会把房子的一侧视为“一块巨大的岩石表面”。

这种瓢虫群经常被掠食者忽略,但是如果饥饿的动物发现其中一个群并且没有注意到它明亮的警告颜色,瓢虫可能会使用它反射出血的独特技能。他说,有气味的血淋巴,也就是昆虫的血,从它的“膝盖”渗出来,让失望的捕食者感到厌恶。

“冬眠”的鸟

当其他鸟类正忙着飞往南方过冬时,北美西部和墨西哥的北美夜鹰却住在它们的巢里。

这些夜间活动的动物是唯一已知进入“类似冬眠”状态的鸟类。在“冬眠”期间,北美夜鹰可以将体温降低到41℃。

在加拿大不列颠哥伦比亚省,一只北美夜鹰融入了周围环境。

照片:jared hobbs,所有加拿大照片/alamy

北美夜鹰在地面“冬眠”,它们斑驳的棕色伪装可以让它们几乎隐形。萨斯喀彻温省里贾纳大学的生物学家马克·布里格姆(Mark brigham)表示,就像哺乳动物一样,北美夜鹰在进入“冬眠”状态之前达到了最高体重。

他说,在亚利桑那州进行的一项研究中,布里格姆发现冬眠的北美夜鹰面朝西南,因此下午的阳光可能有助于它们热身,作为身体新陈代谢的补充。

布里格姆与其他人合作进行了一项研究,并于今年在《生态学》杂志上发表。研究发现,北美夜鹰的平均“冬眠”时间约为5天,但其中一只特别“困倦”的北美夜鹰睡了45天。

(译者:流浪狗)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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