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别傻了,天气不等于气候变化

时间:2019-11-04 10:42:07

我想谈谈一些有争议的事情。作为一名气候学家,我预测将会有一股持续的、明显的和极强的寒流袭击北半球。即使此时没有任何迹象,寒流也将很快向北移动,并将至少持续到今年年底。要参观的地区将被冻结数千英里,雪将漂浮数千英里。否认气候变化的人会幸灾乐祸。虽然这种现象的原因非常神秘,但科学家已经知道了。我们称之为“冬天”。

今年夏天结束时,我不会不愿意放弃它,因为它确实具有威胁性:热浪席卷伦敦和东京,北极气温飙升,永久冻土在一万多年后逐渐融化,野火肆虐加利福尼亚和希腊。阿曼的一座城市观测到夜间温度超过108华氏度(约42摄氏度)。我不知道今年是否会是世界意识到气候发生巨大变化的一年。说到这里,我想起了去年夏天在休斯顿登陆的飓风,它摧毁了波多黎各和美属维尔京群岛。第二年的气温创历史新高。现在发生的事情是显而易见的。我认为当我们谈论这些事情时,我们必须牢记四点。

马歇尔·谢泼德早就说过,“天气就像你的心情,气候就像你的性格。”天气相对来说是短期的,不能长期预测,就像我不知道2021年1月20日纽约的天气一样。但是我肯定天气会很冷,因为纽约的冬天很冷。气候是长期天气的平均状况。一月异常温暖的一天并不能使纽约成为冬季假日天堂。寒冷的一天、一月甚至一年并不意味着气候不会变暖。

正因为如此,许多人在一些与气候相关的文章中提到极端天气事件时脸色变得苍白。然而,气候变化可能会“加重”天气,从而增加一些极端事件的可能性。例如,大气中的水蒸气会随着温度的升高而增加。每增加1华氏度(约0.56摄氏度),水蒸气含量就会增加约3%。结果,暴风雨来的更猛烈了。同样,当全球气候变暖时,热浪会更频繁地出现。

一场猛烈的暴风雨或严重的热浪能证明气候正在变化吗?当然不会。只有长期多样的证据才能证明这一点。但是气候变化会使暴雨变得更糟,使热浪“更热”和更频繁。我们有合理的理由怀疑气候变化对最近的气候事件有重要影响。

兰斯阿姆斯特朗非常擅长骑自行车。即使他完全无辜,他也能赢得许多比赛。他本可以赢得七次环法自行车赛,这不是天方夜谭。然而,我们现在都知道他使用了兴奋剂,更重要的是,我们都知道什么是兴奋剂,所以我们完全有理由否认他的成就。

当运动员对违禁药物检测呈阳性时,我们不会试图根据他在每场比赛中的基本表现找出他的实际水平,以便为他保留一些名额,并将其他名额减少到第三、第九或第六十二名。当然,我们也许能够对他的个人比赛进行统计分析,但是在大多数情况下,我们都知道这绝不是解决问题的正确方法。

这同样适用于气候和天气。飓风、热浪、洪水和干旱在很久以前就已经发生了,即使那时没有人类,所以它们将来还会再次发生。随着气候逐渐变暖,我们有能力也应该使用统计数据来计算这些极端天气事件的概率。然而,“当气候不再变化时,这些事件会发生吗?”这个问题很难给出明确的答案。相反,我们应该问问自己我们对气候做了什么。正如自行车记录不断被打破一样,你应该小心运动员是否使用兴奋剂。

在一个空旷的星球上,极端天气事件并不重要,原始世界也不会发生气候变化。正是因为我们的干预,天气事件才把邪恶变成了灾难。人类社会极其复杂。尽管野火的频繁发生是由气候变化引起的,但我们管理土地的方式也是罪魁祸首。海平面温度上升可能会引发更强烈的飓风,但是我们选择居住和建筑房屋的地点可以减少它们的破坏。

气候变化发生在我们建造的世界里。这是一个由强大的政治、人口和经济力量组成的复杂社会。气候变化从来不是自然灾害的罪魁祸首,但这并不意味着它可以逃脱惩罚。

因此,当北半球的夏天逐渐变成冬天时,想想那些可怜的气候科学家,他们必须向那些自以为是的相关人士和虚伪的政治家解释气温下降的原因。最重要的是要记住这个盛夏带来的火灾、热浪和干旱。他们预示着即将发生的一些重大事件。